Tonga, en situación «catastrófica» tras la explosión del volcán submarino | Internacional


Un desastre sin precedentes. Así ha descrito el Gobierno de Tonga, el pequeño reino de 170 islas en el Pacífico, la situación de su país tres días después del devastador erupción de un volcán submarino 60 kilómetros de su capital. Al menos tres personas han muerto y un número indeterminado ha resultado herida, según el comunicado oficial, el primero que se emite por la interrupción de las comunicaciones provocada por la catástrofe.

Los mayores daños dejados en este archipiélago de 105.000 habitantes por la erupción del volcán Hunga Tonga Hunga Ha’apai, el más fuerte del mundo durante tres décadas, parece haberse registrado en las islas exteriores, donde ya han comenzado las operaciones de evacuación. Entre ellos, el de la isla de Mango, una de las peores paradas y donde se dispone de la información, incluida una evaluación preliminar de la inteligencia de Nueva Zelanda citada por el digital de esa nacionalidad. cosas, señalan que su único pueblo ha sido completamente destruido.

Una de las víctimas mortales, una mujer de 65 años, era residente de esa isla; otro, un hombre de 49 años, vivía en la isla de Nomuka. La tercera persona fallecida es una mujer de nacionalidad británica, arrastrada por las aguas cuando intentaba salvar a sus perros, según informan medios neozelandeses.

Las imágenes tomadas por un avión de la Fuerza Aérea de Nueva Zelanda muestran graves daños en las aldeas, especialmente en las islas exteriores del archipiélago. La ceniza cubre las pistas de los aeropuertos y los techos de las casas. Edificios enteros han sido desarraigados. En Mango se aprecian numerosos escombros donde se ubicaba la aldea, mientras que en las colinas más altas se han instalado unos improvisados ​​refugios con lonas alquitranadas.

En otras islas, la mayoría de los edificios costeros han sido destruidos por el tsunami generado por la erupción volcánica. En Nomuka, los edificios que siguen en pie sufren graves daños estructurales. Su gran laguna está llena de escombros.

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Aunque la isla principal, Togatapu, donde se encuentra la capital, Nuku’alofa, ha evitado daños catastróficos, el Gobierno de Tonga ha informado de “daños importantes en la infraestructura”.

Según el comunicado del gobierno, las labores de asistencia se ven obstaculizadas por la ceniza volcánica que continúa flotando en el ambiente, y que ha cubierto completamente la pista del aeropuerto internacional del país con una gruesa capa al punto de dejarla inutilizable. Cientos de voluntarios barren esa superficie para permitir el aterrizaje y despegue de aviones que puedan transportar ayuda básica. Alimentos, medicinas y, sobre todo, agua potable. Los depósitos que existían antes de la erupción han sido «severamente afectados» por la ceniza.

Las comunicaciones fueron interrumpidas por la erupción, visible desde el espacio. Se cortó el único cable submarino que conectaba a Tonga con el resto del mundo. Internet todavía no está disponible. Sí, se han restablecido algunos servicios telefónicos locales y se intenta recuperar las conexiones con el mundo exterior, donde muchos tonganos residentes en el extranjero esperan ansiosos noticias de sus seres queridos, cuya situación desconocen desde el brote.

El daño a las comunicaciones ha sido tal que, según la Organización Mundial de la Salud, el intercambio de información entre las agencias de la ONU y el Gobierno de Tonga solo ha sido posible gracias a un teléfono satelital, operado por un solo funcionario.

Dos barcos de la Armada de Nueva Zelanda zarparon este martes cargados de ayuda humanitaria con destino a Tonga, a donde está previsto que lleguen este viernes, mientras que Australia tiene listo otro barco con ayuda de emergencia, que incluye 250.000 litros de agua potable y una desalinizadora con capacidad para producir 70.000 litros, informa Efe. Los dos países también enviarán aviones C-130 Hércules con más carga cuando se haya despejado la pista del aeropuerto internacional.

La Cruz Roja estima que unas 80.000 personas, de los 105.000 habitantes del país, se han visto afectadas por este desastre natural, y los expertos no descartan otros incidentes de actividad volcánica.

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