Juegos Olímpicos: Sandra Sánchez, la ‘chiquita’ del kárate ya es la más grande | Juegos Olímpicos 2021


Como alguien que va a un examen y lo sabe todo y solo quiere hacerlo y deshacerse de esa ansiedad. Así ha saltado Sandra Sánchez este jueves en el tatami del Nippon Budokan, un lugar mágico, el templo de las artes marciales. Y lo hizo a lo grande, una medalla de oro contra el japonés Kiyou Shimizu. Aunque ambos igualaron en técnica (19.06), el español mejoró el puntaje físico (8.46 por o 8.28), por lo que luego de realizar los dos karatecas el mismo kata, se declaró que el Talaverana era el campeón con 28.06 por 27.88 de Shimizu. Eran las 8:00 pm cuando el árbitro señaló a su derecha. Hacia Sandra Sánchez, para indicar que había sido oro. A las 8:50 pm apareció en la zona mixta, todavía incrédulo, saltando con los pies y con la mirada. «¡Lo he hecho! ¡Lo he hecho! Soy campeón olímpico. No lo creo, no lo creo, creo que tengo que volver a ver el kata, mirarme en la pantalla y decir: oh pero ese soy yo ”. Ella es, sí, tan natural, espontánea, emocionada, feliz, con un tremendo subidón encima. Si te dicen ahora que tienes que correr a Sapporo, te escapas.

Ella fue la primera en saltar a la colchoneta, Shimizu no vio su kata, estuvo boca arriba todo el tiempo. Pero Sánchez sí vio la del rival. “Lo vi y me dije: yo creo que sí, he sido campeón, pero a veces me pasaba que pensaba que sí y luego que no. Sentí que mi kata había salido súper bien y creí que era posible. Luego miró al árbitro y pensó: ‘oh, qué lento viene’. Porque claro, como es pura dinamita, hasta a Usain Bolt le parece que va despacio. Cuando se proclamó campeona del mundo por primera vez en 2018, dormía con la medalla debajo de la almohada. ¿Hoy dia? “No la voy a soltar más. Tengo muchas ganas de que me lo regalen, de tocarlo, viendo que es mío que soy medallista de oro. Mi madre… soy medallista de oro ”, repitió antes de acudir a la ceremonia de premiación.

Jesús del Moral, su entrenador y compañero, el que suele templarla, estaba tan emocionado como ella. “La he abrazado, nos hemos echado a llorar, tanta tensión ha sido y tantas emociones, en algún lugar tuvieron que salir. Y como siempre lo hace antes de cada kata, le da una palmada en los hombros y las caderas. “Tenía tanta confianza en el trabajo que Jesús y yo hicimos que estaba tranquila. Y aunque sabía que tenía factores en contra, sabía que estábamos en Japón y siempre dicen que salir en azul es mejor [ella llevaba el cinturón rojo] Yo dije: bueno ya está, no importa, si hago lo que tengo que hacer, si dejo mi alma en la estera y les doy mi corazón, tienen que valorarlo. Y eso lo he hecho ”.

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La cara de concentración con la que saltó sobre la alfombra casi rompió las pantallas del Nippon Budokan. Tan sonriente fuera de su lugar natural como lo estaría ella dentro de él. “Quería entrar en mi mundo. Tenía mucha confianza al salir al tatami y ha estado diciendo el nombre del kata y alir super concentrado, cnfiab mucho, ha estado diciendo el nombre del kata [ella hizo el Chatanyara Kushanku]Y uffffff, fue dejarme llevar y sacar todo lo que había dentro de mí y no soy realmente consciente de cómo han salido todos los movimientos … Sé que el saludo se acabó y me sentí bien, feliz, que allí había dejado mi alma, corazón y todo.

Cuando era una niña de cuatro años y decía sentir algo cada vez que pisaba un tatami, no se detuvo hasta que convenció a sus padres de que la llevaran a uno. La maestra les dijo: «Déjenla intentarlo, pasará las tonterías». Nunca sucedió. En su casa, en Talavera de la Reina (Toledo, 83.000 habitantes), a miles y miles de kilómetros de Tokio, su hermano Paquito, dos años mayor que ella, instaló este jueves una pequeña villa olímpica en la que todos los miembros de la familia , todo con la camiseta de Sandra. «Dale todo nuestro apoyo», pidió Serafín, su padre, a través de WhatsApp. Sandra les había regalado a sus padres los pasajes de avión para que pudieran ir a vivir a Japón y compartir su emoción desde las gradas. Eso fue antes de que la pandemia golpeara y convirtiera los Juegos en un búnker con voluntarios y periodistas como únicos espectadores.

Una pequeña cosa en la larga lista de dificultades y obstáculos que superó el karateca a lo largo de su carrera. Y este jueves, del tatami que pisó con la ansiedad de hacerlo bien, como si fuera la selectividad, salió Sandrita, como la llaman sus padres, con un oro en el país de la cuna del kárate. Los katas son luchas contra rivales imaginarios en los que los jueces valoran la técnica, la fuerza, el equilibrio y la capacidad de transmisión. La lucha por el oro ha sido con el rival de los últimos cinco años, La japonesa Kiyou Shimizu, a quien arrebató el título mundial en Madrid en 2018. Es la primera medalla olímpica en la historia del kárate, que nunca se había incluido en un juego. Y que también se despedirá, porque se ha salido del programa París 2024.

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Una medalla que ha llegado el mismo día del quinto aniversario de matrimonio con Jesús del Moral, su socio y entrenador, la persona que buscaba, ajena a que acabarían compartiendo la vida, para volver a ser karateca. La persona que la llama niñita y eso, dice ella, le da alas. La persona que primero la puso a prueba para ver si realmente amaba el karate y el kata lo suficiente como para poner su alma en ello y luego la hizo cruzar hacia el lado bueno la peligrosa línea donde la cabeza está luchando cuando sientes que pocos creen en ti. .

La medalla de Sánchez es la medalla de la terquedad. Si las competiciones internacionales se han pagado con dinero de la alcancía. Habiendo sufrido tanto que cuando le llegó la oportunidad, demostró que estaba ahí para comer el tatami a bocados y que a partir de ese momento se iba a divertir y a tomar la vida con una sonrisa. El mar de contagiosos, además. Desde 2015 no se baja del podio.

El karateca tiene ahora 39 años. Pisó la colchoneta por primera vez con cuatro. No subió a un podio internacional hasta los 32 años, la edad a la que los hombres de kárate normalmente ya están retirados. Desde entonces (2015) lleva 55 medallas seguidas; 56 con el de este jueves, el más importante; el que lo dijera la haría llorar, gritar, saltar y reír de alegría después de tantas cosas retenidas. Le tomó tanto tiempo subir al podio porque estuvo fuera del camino durante varios años.

A los 20 años entró en el Centro de Alto Rendimiento (CAR) de Madrid y se marchó al cabo de un mes porque a su madre le diagnosticaron cáncer y él quería estar cerca de ella. Iba a dejar la residencia, no las rutinas de entrenamiento. Desde la Federación en ese entonces le dijeron a su maestro que había desperdiciado su momento. Y tuvo que luchar durante años para demostrar que no lo era. «No recibí ninguna realimentación Cuando comenté que salía del CAR, nadie me llamó después tampoco. Fue como si hubiera desaparecido ”, dijo a este diario.

Continuó entrenando y compitiendo representando a su club de Talavera, terminó Ciencias del Deporte y a los 24 años dejó el kárate y se fue a Australia. “Vi que no podía ir más lejos y comencé a pensar en mi futuro profesional. Con una beca para aprender inglés fui a Brisbane y me quedé un año. Dio clases de kárate después de la escuela ”.

En el camino de regreso le pidieron que volviera a hacer katas; No tenía ganas de volver a ese entorno que la había dejado fuera. Pero se dejó convencer y tuvo que luchar durante un mes para convencer a Del Moral, desencantado de muchos competidores que lo dejaron de la noche a la mañana, para que se convirtiera en su entrenador. Para ella él era el único capaz de hacerla mejorar mezclando físico y kárate.. Y Del Moral siempre dice que Sandra tiene algo especial. «Vi algo en ella que es muy difícil de ver en los demás: hay algo que te transmite, algo fuera de lo común … Es como cuando sale un genio entre un millón, ella tiene algo, y Sandra tiene ese algo «. Ese algo es básico. El kata perfecto es el que se hace con el corazón, es el que la gente que no sabe karate lo ve y se pone los pelos de punta ”.

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