Javier Lumbreras: «Especular con arte contemporáneo puede perjudicar la carrera de un artista» | Cultura

Javier Lumbreras, un coleccionista español de élite, tiene mucha confianza en sí mismo, pero nunca es arrogante. Ambicioso, moderno e intelectualmente inquieto, explica por videoconferencia desde Miami su último proyecto: Collegium, un centro de educación, investigación y experimentación del arte moderno y contemporáneo que estará ubicado en su ciudad natal, Arévalo, en Ávila. También aspira a ser un espacio de producción y conservación de bienes artísticos.

Inversor, cobrador, filántropo, promotor inmobiliario y gestor de fondos, en la vida de Lumbreras Estados Unidos, el país donde reside y donde nacieron sus hijos, ocupa un lugar preponderante. Ha jugado un papel fundamental en dos instituciones neoyorquinas: la Hispanic Society of America y el Museo del Barrio, en cuyo patronato ha participado custodiando una colección de casi mil obras de más de 150 artistas de 40 países, algunas de ellas claves para entender de qué estamos hablando cuando hablamos de arte contemporáneo.

“Mi primera afinidad con el mundo del arte fue a través de mi abuela materna, que tenía varias obras del siglo XIX y me inició con algo que no esperaba: con unos cuadros de Zuloaga ”, recordar. “Además, mi madre pintaba, al igual que otra tía paterna. Desde pequeña fui al Museo del Prado, el arte siempre ha estado presente en mi vida, primero como curiosidad y, actualmente, como pasión. Adquirí mi primer trabajo cambiando una Zuloaga por lopies. Pero fue cuando terminé la universidad cuando comencé a coleccionar activamente arte latinoamericano contemporáneo, una actividad que comenzó a fines de la década de 1980 con un gran atractivo para artistas jóvenes, como Adriana Varejão, Vik Muniz y José Bedia, para algunos de los cuales incluso exposiciones organizadas. Esos artistas me inspiraron particularmente, pero tampoco me pregunté hasta dónde quería llegar con eso. Hasta que en el 2000 me divorcié y mi colección se dividió en tres: una parte fue a subasta en Sotheby’s, otra a mi ex esposa y el tercio restante quedó en mis manos ”.

De esa necesidad, Lumbreras supo extraer una virtud: “Después de esa decepción, ese escollo, una época en la que lo pasé mal, AdrastusMi colección se redefinió, porque me metí más en el arte y porque compré, siempre por placer, obras históricas de maestros como Picasso, Warhol o Rubens. Para mí el arte sirve para entenderse mejor a uno mismo y para construir sociedades fascinantes, pero eso es algo que fui entendiendo poco a poco, y la evolución que he tenido como coleccionista ha sido más racional que apasionada, porque reflexiono mucho ”.

Miembro de una familia exitosa en el mundo de las finanzas, Javier, quien estudió en Saint Louis, pasó buena parte de su carrera en Nueva York y ahora pasa más tiempo en Miami, sin embargo, trazó un camino único. “Lo que Lorena, mi esposa actual y yo queríamos crear es una colección que sirviera a los demás. No es casualidad que Emerson, a quien admiro mucho, afirme que el propósito de la vida no es ser feliz, sino ser útil. Así que nos propusimos recopilar obras del siglo XXI muy representativas de este momento histórico para formar la base de un proyecto museístico que no puede consistir simplemente en construir una sede permanente de la colección, sino que intenta tocar la vida de todos los personas que lo atraviesan, para convertirse en un proyecto de investigación y conocimiento, con producción y exposiciones que permitan generar un verdadero bienestar social. Collegium va a ser un proyecto de más de 15.000 metros cuadrados, con 11 o 12 edificios, y que llevamos diseñando 12 años ”.

«Lo que nos interesa es gestionar el espacio cultural en su totalidad», aclara. “Como un museo privado corre el riesgo de convertirse en mausoleo, y no quiero imponer mis gustos personales a medida que envejezco. Por ello, formaremos un patronato privado sin ánimo de lucro, en el que participará la Junta de Castilla y León. Pero también espero que se unan otros patrocinadores y otras colecciones, y sería importante que nuestra colección creciera. Lo cierto es que será una colaboración público-privada y que tendremos exposiciones permanentes y temporales, la primera de las cuales abriremos en febrero y estará formada por una veintena de artistas, con solo tres o cuatro obras de nuestra colección ”.

Cuando se le pregunta cuál es el objetivo final de su pasión por el coleccionismo, Lumbreras responde: “El hecho de coleccionar para mí no tiene nada que ver con acumular bienes materiales. Además, cuando solo busca ganancias, está invitando a las galerías a prostituirse. Ahora, si quisiera comprar arte como inversión, básicamente compraría obras de artistas ya fallecidos y establecidos, pero no de artistas contemporáneos. Porque cuando especula con el arte contemporáneo, puede dañar la carrera de un artista, y eso no es bonito. El ángulo de la especulación no me interesa y, cuando adquiero estas obras contemporáneas, lo que miro es el valor emocional. En estos años hemos acumulado 800 obras, aunque nunca vendimos ninguna pieza de la colección ”, explica alguien para quien las obras de arte son“ supranacionales ”. «El museo puede tener una enorme influencia económica y social, y si lo concibes como nosotros lo hemos concebido, la colección se convierte en un instrumento», añade.

Lumbreras tiene una mirada deliberadamente internacional, que no mira «cuántos latinoamericanos ni cuántas mujeres hay» en su colección, y prefiere «basarse en el mérito de cada obra». “Hoy hay arte para ricos, que se vende a un alto precio pero que no necesariamente trasciende, y también hay arte para enriquecer la cultura y el conocimiento. Es difícil para artistas muy valorados, pero que tienen escaso o escaso reconocimiento institucional, pueden dejar una huella histórica ”, sostiene.

Se enorgullece de conocer el mercado como la palma de su mano. “Para mí, un gran artista tiene que ser a largo plazo. Hoy, Marcel Duchamp es barato, pero revolucionó el mundo del arte. En cuanto a mi colección, no me preocupa lo que valen las obras. Sí, es cierto que alguna galería ha sugerido que esté en el tablero de museos como el MoMA, y no es casualidad. Los museos en Europa todavía están un poco exentos de la influencia de los grandes coleccionistas, y creo que, de la misma forma, hay galerías que han comenzado a generar programas y notan cierta dificultad en vender algunos artistas fabulosos que aportan mucho a la diálogo del arte contemporáneo. Entonces, dado que hacen trabajos difíciles y algunas personas ricas son mentalmente perezosas, las galerías también comienzan a comprometer su programa de exhibición e incorporan artistas de segunda categoría y de mayor precio, que venden como bagels. Bueno: estas galerías colocan a sus clientes en los directorios de los museos de Estados Unidos a cambio de presión y exposición a esos creadores, lo que considero poco ético. En Europa, con los museos financiados por el Estado, estamos más libres de estas presiones y, por tanto, somos más independientes de los consejos ”.

Antes de terminar, Lumbreras, fan del artista conceptual Roman Ondák y autor del libro El arte de coleccionar arte, tendrá tiempo de recordar que su colección ha prestado algunas de sus mejores obras a instituciones tan emblemáticas como el Guggenheim de Bilbao, el New Museum de Nueva York, el Palais de Tokyo de París o el Museo de Arte Contemporáneo de Chicago. Es su manera, dice, de mantener el arte «vivo entre la gente».

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