Hijo de Martinelli se declara inocente y es arrestado en NY

Hijo de Martinelli se declarara inocente y es detenido en NY


MIAMI (AP) – Luis Enrique Martinelli Linares, uno de los hijos del expresidente panameño Ricardo Martinelli, se declaró inocente el martes en tribunales federales de Nueva York de los cargos de lavado de millones de dólares en sobornos vinculados a la constructora brasileña Odebrecht.

Martinelli Linares, de 39 años, hizo su primera aparición ante la jueza del Tribunal Federal de Brooklyn, Marcia Henry, quien rechazó su oferta de liberarlo con un pago de fianza de $ 3 millones. El magistrado, en cambio, accedió a la solicitud de los fiscales y ordenó que permanezca en prisión.

«No creo que el paquete de fianza sea suficiente … Mi preocupación es que pueda intentar huir de nuevo», dijo el juez Henry al final de la audiencia virtual de casi una hora. «Estoy ingresando una orden de arresto».

El panameño fue extraditado este lunes de Guatemala, desde donde luchó por su extradición durante más de un año.

Estaba detenido en ese país desde julio de 2020, cuando en un vuelo privado junto a su hermano Ricardo Martinelli Linares, también ahora detenido, intentaron salir del país de regreso a Panamá. También se espera la extradición de Ricardo Martinelli Linares, de 42 años.

Ambos hermanos enfrentan cargos de conspiración con otros para lavar aproximadamente $ 28 millones en sobornos hechos por Odebrecht a un alto funcionario en Panamá que es un pariente cercano de los acusados, dijo el lunes el Departamento de Justicia de Estados Unidos en un comunicado. El alto funcionario en Panamá estuvo de 2009 a 2014, asegura la Fiscalía.

Ricardo Martinelli fue presidente de Panamá entre 2009 y 2014, durante un período de rápido crecimiento económico marcado por denuncias de presunta corrupción. En 2017 fue detenido en Miami y extraditado a su país posteriormente para enfrentar cargos de presunto espionaje a políticos y periodistas, de los que fue absuelto por segunda vez en los últimos días.

El expresidente aspira a competir nuevamente por el poder en 2024.

Sus dos hijos están acusados ​​en Estados Unidos porque el lavado de dinero se realizó a través de cuentas bancarias de Nueva York. La constructora Odebrecht se declaró culpable en 2016 en el distrito este de Nueva York de estar involucrada en un escándalo de soborno y lavado de dinero. La constructora pagó más de 700 millones de dólares en sobornos a funcionarios gubernamentales, partidos políticos y otros en Panamá y otros países a cambio de mantener negocios y contratos.

En la audiencia del martes, Luis Enrique Martinelli Linares apenas habló, salvo para confirmar al juez en perfecto inglés que entendía sus derechos y los cargos que enfrenta. En cambio, fue su abogado quien se dirigió al juez.

Se declara «no culpable hoy a los efectos de esta audiencia», dijo el abogado de Martinelli Linares, James McGovern, después de explicar que ha estado en conversaciones con el gobierno de Estados Unidos durante algún tiempo para sellar un acuerdo de culpabilidad.

Al parecer los puntos de ese acuerdo aún no están del todo claros, entre otras cosas porque el panameño espera que los 16 meses que pasó en Guatemala esperando su extradición se cuenten como tiempo de prisión, además de una sentencia más leve de la que podrían imponer. sobre él, dijo el abogado.

Los fiscales solicitaron al juez Henry que aprobara una orden de detención permanente para Martinelli Linares, debido a la gravedad de los cargos por lavado de dinero y en junio de 2020 se fugó de Estados Unidos justo cuando su abogado estaba negociando un acuerdo con las autoridades. Estadounidenses para limitar la acusación contra el panameño.

Según el fiscal Michael Harper, Luis Enrique Martinelli Linares huyó sin previo aviso en barco a las Bahamas con su hermano en medio de negociaciones en las que había dicho que se iba a declarar culpable.

De allí alquilaron un avión para volar a Panamá, pero debido a la pandemia de coronavirus no se les permitió aterrizar y llegaron primero a Costa Rica, y luego a El Salvador, explicó el fiscal. Tomaron un taxi desde allí, cruzaron la frontera hacia Guatemala y entraron después de mostrar credenciales diplomáticas falsas, dijo Harper.

Desde Guatemala, dijo, intentaron viajar nuevamente a Panamá en un jet privado, pero fueron arrestados.

«Se fue antes y hay evidencias de que podría volver a hacerlo», dijo el fiscal, luego de indicar que como miembro de la familia Martinelli, el imputado tiene importantes conexiones políticas, recursos económicos y múltiples pasaportes que le permitirían huir a otros paises.

Si llegara a Panamá, no podría ser extraditado nuevamente porque ese país no está de acuerdo con tales solicitudes de Estados Unidos, dijo el fiscal.

Pero el abogado, James McGovern, insistió en que su cliente no tenía intención de irse sino de declararse culpable y llegar a un acuerdo con el gobierno de Estados Unidos. Además, dijo, hay que tener en cuenta la pandemia de coronavirus y el hecho de que en una prisión habría riesgo de contagio.

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