Estudian la influencia genética de la respuesta inmune a la gripe – el Nacional

Estudian la influencia genética de la respuesta inmunitaria a la gripe


Science Writing (EFE) .- La activación de las vías inmunes ante una infección gripal es diferente en personas con ascendencia genética europea o africana, según un estudio publicado hoy por Science.

Un equipo de la Universidad de Chicago (Estados Unidos) encontró diferencias en la vía del interferón tipo I durante la infección temprana por influenza entre los dos ancestros genéticos estudiados.

Los interferones son proteínas esenciales para combatir las infecciones virales. En COVID-19, por ejemplo, la respuesta al interferón de tipo I se ha asociado con diferencias en la gravedad de la enfermedad.

Los investigadores señalaron que estos resultados no son prueba de diferencias genéticas en la susceptibilidad a la enfermedad, ya que otros factores ambientales y de estilo de vida pueden diferir entre grupos raciales e influir en la expresión genética, lo que podría afectar la respuesta. inmune, dijo la universidad en un comunicado.

“La ascendencia genética también se correlaciona con las diferencias ambientales. Gran parte de lo que estamos capturando podría ser el resultado de otras disparidades en nuestra sociedad, como el racismo sistémico y las desigualdades en la atención médica ”, según el investigador principal Luis Barreiro.

El equipo está tratando de comprender cómo los individuos de varias poblaciones responden de manera diferente a las enfermedades infecciosas y, en este caso, querían observar las diferencias en la forma en que varios tipos de células responden a la infección viral.

Mediante la secuenciación de ARN unicelular, pudieron examinar los patrones de expresión génica en las células sanguíneas mononucleares periféricas, una colección de células inmunitarias especializadas que desempeñan un papel importante en la respuesta del cuerpo a las infecciones.

Recogieron estas células de hombres de ascendencia europea y africana y las expusieron a la influenza en un laboratorio, lo que les permitió examinar las firmas genéticas de una variedad de tipos de células inmunes y determinar cómo la infección por el virus de la influenza afectaba a las personas. la expresión genética de cada tipo de célula.

Los resultados mostraron que los individuos de ascendencia europea mostraron una mayor actividad de la vía del interferón tipo I durante la infección temprana por influenza.

Esta mayor activación de la vía del interferón se relacionó con una mayor capacidad para dificultar la replicación del virus y una mayor capacidad para limitar la replicación viral en un momento posterior.

También observaron una variedad de diferencias en la expresión de genes en los diferentes tipos de células, lo que indica que la variación de la respuesta inmune no se puede aislar en un solo tipo de célula inmune, sino que conecta una constelación de células que trabajan juntas. para luchar contra la enfermedad.

El equipo ahora está estudiando esta y otras preguntas relacionadas con más detalle, con la esperanza de descubrir qué factores contribuyen a las diferencias en la respuesta al interferón y las respuestas inmunitarias en general, para predecir mejor el riesgo individual de enfermedad.

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