El retrato de la desigualdad detrás de la foto de la favela y el barrio rico de Brasil | Internacional


Han pasado dieciocho años desde que el fotoperiodista brasileño Tuca Vieira, de 37 años, subió a un helicóptero con su cámara con la misión de fotografiar Sao Paulo desde el aire por un gran reportaje. Durante ese vuelo tomó una fotografía que es un ícono mundial de la desigualdad, uno de los retratos más famosos del abismo entre ricos y pobres en el mundo. Las piscinas de los balcones en espiral del rascacielos y las cuidadas canchas de tenis contrastan brutalmente con las chabolas de una favela en una composición que parece resultado de Photoshop. Pero no, representa la brecha entre los que tienen todo (y siguen acumulando) y los desposeídos. Tan vigente en el Brasil de 2004 como en el presente.

Reproducido por cientos de publicaciones y sitios web, ha viajado por todo el mundo. Justo estos días, cuando 100 millonarios han aprovechado el foro de Davos para anunciar que quieren pagar más impuestos, han pasado 18 años desde que la foto de la desigualdad estuvo en la portada de Folha de S.Paulo. La desigualdad también ocupa titulares porque la riqueza de los diez hombres más ricos del mundo se ha duplicado durante la pandemia, según Oxfam.

Pero volvamos a la imagen. “Estábamos haciendo un reportaje por el 450 aniversario de São Paulo, que iba a ir en un cuadernillo”, dijo este martes por teléfono el fotógrafo Vieira. Entre las imágenes de los momentos más gloriosos de la ciudad, quiso hacerla como contrapunto porque “es una dosis de realidad”. A la dirigencia le gustó tanto que pasó a la primera plana ya las páginas interiores. Parte del crédito de la imagen que marcó su carrera fue para una colega, Marlene Bergamo. Ella sugirió que en el sobrevuelo echara un vistazo a la frontera entre la favela de Paraisópolis y la torre Penthouse en el barrio Morumbí, un punto de la metrópolis que desconocía.

La fotografía tiene dos lecturas, la brasileña y la extranjera, subraya el autor. En casa tuvo repercusión, claro, pero «solo alcanzó esa dimensión que tiene hoy al salir al exterior». Tomó una nueva vida para convertirse en un fenómeno, un ícono global, cuando se publicó en Europa. El año pasado, Vieira repitió la foto desde la misma perspectiva. Poco ha cambiado. La división parece más nítida. El cambio más visible son los árboles que bloquean la vista de la favela. Es la misma realidad, que se suele contar con cifras.

En Brasil hay una verdadera obsesión por cuantificar todo. Por eso es constante el torrente de cifras que retratan la desigualdad socioeconómica en sus infinitas facetas. En la avalancha de números recientes, dos se destacan como puñetazos en la boca del estómago.

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La fotografía original, tomada en São Paulo en 2004. La segunda fotografía tomada en el mismo lugar 18 años después, en 2021. vieira tuca

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Uno referente a São Paulo: los habitantes del peor barrio viven 23 años menos que los del mejor. La realidad de Marruecos y Dinamarca en la misma ciudad, la más rica de América Latina. Los habitantes de Cidade Tiradentes mueren en promedio a los 58,3 años; los de Alto de Pinheiros, con 80,9 años, según el mapa desigualdad 2021 elaborado por la ONG Rede Nossa São Paulo. Los separa un abismo socioeconómico y 50 kilómetros, distancia que se puede recorrer en transporte público. Eso sí, son 2,5 horas y cuatro transbordos. Rutas diarias para miles de niñeras o porteadores.

El segundo dato, sobre Brasil. Los hombres blancos en el 1% más rico tienen más ingresos que todas las mujeres negras y mestizas. Hay unos 700.000 hombres que representan el 15% de los ingresos, mientras que las mujeres (el grupo demográfico más grande de Brasil) suman el 14,3%, según un estudio reciente. estudio de la Universidad de São Paulo.

El país se convertiría en un Belindia, término ideado en los años setenta por el economista Edmar Lisboa Macha. Una entidad resultante de la combinación de Bélgica e India. Un país con las leyes y los impuestos de un estado pequeño y rico, y la realidad social de un gigante pobre. Brasil es mucho más rico que hace medio siglo, pero esa riqueza sigue estando en manos de una minoría.

Desde que Rede Nossa São Paulo hizo el primer mapa de desigualdad hace una década, poco ha cambiado. El coordinador general de la ONG, Jorge Abrahõ, explica que «hay pequeñas mejoras y retrocesos, pero en general está estancada». Racalca que «lo que realmente llama la atención es que Brasil logra generar riqueza, pero no logra distribuirla».

La brecha socioeconómica disminuyó algo durante los primeros años de este siglo con los gobiernos del Partido de los Trabajadores de Luiz Inácio ‘Lula’ da Silva, pero Brasil se mantiene firme entre los países más injustos del mundo. También en esos años la distribución de la riqueza era desproporcionada. El problema está en las estructuras de poder, en quién hace las leyes… “Es una parte estructural de cómo está organizado Brasil. Los gobiernos, incluso los bien intencionados, no pueden meterse con esas estructuras que perpetúan la desigualdad”, según Abrahõ.

El especialista sostiene que Sao Paulo es un reflejo de Brasil. Con sus matices, como siempre en un país tan diverso y extenso. Tiene el doble del tamaño de la Unión Europea con una población de 210 millones de personas descendientes de esclavos, inmigrantes blancos e indígenas.

Los contrastes evidentes con quienes circulan por São Paulo (una ciudad de 12 millones de habitantes) se cuantifican en el mapa de la desigualdad. Entre el mar de datos medidos con el medidor de desigualdad, algunos son realmente impactantes. En embarazos de adolescentes, la diferencia entre el mejor barrio y el peor es de 60 veces; deserción escolar de 70; la espera de una consulta médica básica 12 veces, y la mortalidad por covid, el doble. En un tercio de los distritos -barrios suburbanos- no hay un solo tren, metro o tranvía en un radio de un kilómetro, sólo llega el autobús.

El fotógrafo destaca que su obra “tiene un poder simbólico, que dice mucho de nuestra memoria colectiva, más allá del poder documental”. Debido a que la realidad es que la torre Penthouse cayó en declive, se considera de mal gusto. Y Paraisópolis, que creció hasta tocar los pies del rascacielos, es, con sus muchas deficiencias, una de las favelas brasileñas más ricas y dinámicas.

Cualquiera en Brasil sabe que los verdaderamente ricos, el 1%, no viven en edificios como el Penthouse. Se refugian en sus burbujas, urbanizaciones de lujosos chalés, céspedes y calles poco transitadas rodeadas de muros y controles de seguridad. Ahí vive Brasil, que como no ha podido viajar al exterior, ha regalado una temporada extraordinaria al sector del lujo local. Las ventas de Porsche están en niveles récord y la lista de espera para comprar un helicóptero es de 20 meses.

Pero cualquiera que pasea por la calle percibe cómo las personas sin hogar han aumentado en São Paulo con la pandemia. Familias con hijos se han sumado a las decenas de miles de desheredados o drogadictos. Según el último recuento oficial, antes del coronavirus había 24.000 personas, más que la población de algunos distritos. Algunas ONG estiman que ahora son el triple, 66.000. Para Vieira, esa es la imagen a la que nadie debería acostumbrarse.

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