Iago Herrern: «Necesitaba salir y vivir el ftbol de otra manera»


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Iago Herrern (33 aos) inici hace poco ms de un mes una nueva experiencia tras dejar atrs su etapa en el Athletic. El portero decidi hacer la maleta y firmar por el Al Raed de la ciudad rabe de Buraydah. «La verdad es que es una aventura bonita, llevaba tiempo sin competir y tena ganas de disfrutar del ftbol de otra manera, en otro sitio… Es cierto que al principio estuvimos mirando ms cerca de casa, pero tal como est el mercado y teniendo en cuenta que llevo casi un ao sin competir no haba tanta facilidad y decidimos venir a la aventura», afirma el portero de Athletic, Legans, Numancia y que lleg a pasar por la cantera del Athletic.

Cmo surge eso de irse a jugar a Arabia, con tan pocos espaoles por ah?
S la verdad que es una aventura ms extica que otra cosa. Quizs el momento en el que decid salir del Athletic no fue el mejor por el tema de la pandemia y por cmo se movi el mercado. Es cierto que el llevar un ao sin jugar no ayudaba. Salieron cosas en Europa, pero no me llegaban a convencer del todo. Sali esto aqu y yo tena claro que quera una aventura nueva fuera de Espaa y la verdad que la gente me ha tratado genial y estoy muy contento de haber aceptado esto de venir a Al Raed.
Cuntenos qu es lo que ms le ha llamado la atencin, ya no solo del ftbol, sino de la vida en Arabia.
De momento el calor. Es cierto que desde que sal de Bilbao a diecisiete grados y llegu aqu a casi a cincuenta. El trato de la gente aqu es espectacular. Son amables y aunque te tienes que hacer un poco a sus costumbres, como al tema de los rezos, a lo de los das libres que son diferentes a los nuestros, te intentan ayudar en todo. En la forma de ser son muy parecidos a nosotros, son chistosos y buenas personas y al final eso es lo que ms me ha sorprendido del poco tiempo que llevo aqu.
Se vive casi ms de noche que de da por el calor, no?
S. Enfrente tengo un campo de ftbol y recuerdo que un dia al volver a casa y despus de ver una serie a eso de las dos, estaban jugando ah aprovechando que a esa hora es cuando corre un poco el aire. Me sorprendi ver a chavales de 15 aos a las 2 y media de la maana jugando ah, pero me explicaron que aqu mientras dura el calor se hace mucha vida de noche. El primer da cuando llegamos, que era un viernes, el da festivo de aqu, nos dijeron que la gente estaba en la calle desde las 8 de la noche a las 6 de la maana sin ningn problema.
Volviendo al tema del ftbol, que es lo que ms le gusta de lo que est viendo? Es diferente el nivel de la competicin?
S, es muy diferente. Son polos opuestos. Para el portero es complicado porque en muchos momentos no se defiende igual que se puede defender en Europa. Aqu prevalece mucho el ataque. Se rompen muy rpido los partidos. No les gusta el empate. Siempre van a por la victoria y eso en muchos momentos hace que el equipo se rompa. Los campos son muy secos, por mucho que rieguen, con las temperaturas que hace los campos son muy secos. Para el portero, el tema del juego de pies, que es lo que siempre me ha gustado, es bastante ms sencillo porque no te aprietan tanto como lo haran en Europa.. Me voy haciendo poco a poco a los campos, al bote del baln y todo.
Est con Pablo Machn de entrenador, pero la mayora de los compaeros son rabes. Qu cdigos utilizis para entenderos?
En el equipo es verdad que est Pablo como entrenador, con su cuerpo tcnico, que tambin son espaoles. Fisioterapeuta, el entrenador de porteros, Sergi, tambin es espaol. La mayora de rabes hablan ingls y si no lo hablan lo chapurrean un poco y al final las palabras bsicas en ingls las sabemos todos. Luego por suerte tenemos dos traductores que nos ayudan en momentos que igual quieres explicar algo rpido y no te da tiempo. En el campo al final las directrices son sencillas, para decir que ms atrs, ms adelante, aprieta y dems en ingls lo entiende todo el mundo. Si lo dicen en espaol tambin lo entienden. Pero es una gente que le gusta aprender y cuando llegas aqu desde una Liga potente te escuchan ms y eso para ellos es importante. Desde el minuto uno que llegu conmigo ha sido espectacular todo.
La presencia de Machn ha sido fundamental para ir hasta Buraydah?
S, eso me ayud a la hora de venirme para aqu. Ya lo tuve en el Numancia. El ao pasado se abri la puerta a algn equipo de aqu y sabiendo que estaba l… Cuando decid venir aqu lgicamente me ayud que l estuviera aqu. El presidente desde el minuto uno me ha tratado increble, dicindome que tena ganas de que viniese y de que mostrara mi carcter y mi forma de ser a la gente de aqu. Ssaber que el presidente te quiere ver aqu.
Cmo se vive el ftbol en Arabia?
Bueno de momento creo que solo pueden entrar el cuarenta por ciento de aficionados, por lo menos aqu en Buraydah. S es cierto que los grandes equipos como el Al-Hilal, el Al-Ittihad, el Al Nassr, que son como el Barcelona, el Madrid o el Atltico en Espaa, te llenan los estadios. Aqu en nuestro campo, que tambin es grande, creo que ahora estn entrando unas 5.000 personas. S es cierto que en el derbi que jugamos nada ms llegar creo que entraron unas 10.000 personas.
Nota en la calle la aficin al ftbol?
S, les gusta. Aqu para ellos el ftbol es lo fundamental, encima en esta ciudad estamos nosotros y el Al- Taawoun. Entrenamos uno en frente del otro prcticamente. Para ellos el derbi es fundamental. Yo pensaba que la gente no nos iba a reconocer y s aqu ya me han reconocido bastantes veces. Lo viven mucho.
Qu le ha llamado la atencin de la vida en Arabia?
La forma que tienen de vivir. Son bastante tranquilos. Todo lo que pensamos en Europa de Arabia no es cierto y no te das cuenta hasta que no ests aqu. Me ha sorprendido gratamente todo, tanto cuando das un paseo y ves a la gente por la calle normal y corriente como si fuese Europa. Hacia nosotros, es un trato espectacular. Lo que necesites en el momento que necesites. Siempre. No tengo ni una queja desde el momento en el que pis estas tierras.
La Supercopa de Espaa dentro de muy poco volver ah a disputarse otra vez. Se nota que est volviendo a la normalidad. Se noa ese intento de normalidad que quieren dar desde el gobierno??
S, y es espectacular en ese sentido. Hasta que no estuve aqu no lo vi. Yo nunca haba estado y al final nos informamos por lo que vemos y leemos. Tanto mi pareja como yo que siempre nos hemos preguntado cmo ser la vida aqu y hemos notado que se est abriendo mucho. Tanto el rey como el prncipe quieren abrir Arabia al mundo y la verdad que si lo consiguen abrir es un sitio maravilloso para venir a visitar. Hoy en da las mujeres van a los estadios a ver los partidos sin ningn problema, van por la calle con velo y sin ello. Me han explicado que ahora ves muchas cosas que hace unos aos eran imposible. Es cierto que en la ciudad que estoy yo es un poco ms cerrada porque es el interior, pero la zona de Riad est mucho ms abierta que aqu y eso es bueno para el pas. En el momento en el que consigan abrirse un poco ms, ser un sitio espectacular para visitar y para vivir.
Ahora van quintos en la Liga….
Es una Liga que es muy loca. El ltimo le puede ganar al primero y al revs. Son partidos que van a «cara perro» y muchas veces les da igual el resultado, van a disfrutar.
He visto un 3-5 de su equipo.
S, fue el primer partido que jugu aqu. Era el derbi y para ellos era fundamental ganar. Y te lo digo habiendo jugando con el Athletic contra la Real Sociedad. Nos pusimos 1-0 por delante en el descanso y del minuto 50 al 57 nos metierion tres. Luego del 67 al 80 marcamos nosotros 4. Es una locura. Te vas haciendo a ello y la verdad que es diferente.
Cmo cataloga al ftbol que se juega? Muy diferente?
S, es muy diferente. Hay jugadores con mucha calidad. Imagnate est aqu Banega, por ejemplo. Hay jugadores que han sido y son grandes, y ms que la calidad es al ritmo al que van. Aqu el ritmo es muy diferente a Europa a la hora de apretar, de moverse. Es mucho ms tranquilo, no s si ser por los campos que son ms secos, el clima que tampoco ayuda a apretar todo el tiempo. Hay jugadores con mucha calidad. Tenemos jugadores que tienen un golpeo espectacular, prcticamente todos le pegan bien al baln. Me ha sorprendido gratamente eso, pero s es cierto que la diferencia que hay con Europa es en el ritmo y la velocidad en el juego.
Me imagino que sigue lo que pasa en Espaa, sigue a tu Athletic
La verdad es que s lo sigo y ahora ms. Cuando sal de ah intent alejarme un poco del ftbol espaol, pero al final ests aqu y ests todo el rato pendiente, viendo los partidos, viendo la Champions… Est donde est el Athletic va a ser siempre mi equipo y estoy pendiente de ellos, de hablar con los compaeros y con el mister. Espero que hagan una temporada espectacular. En enero si Dios quiere y tengo libre ir a ver la Supercopa. La verdad que va a ser una Liga bonita. Creo que ahora mismo hay cuatro o cinco equipos para estar ah arriba. Los grandes siempre tienen esa pequea ventaja de que se dejan pocos puntos, peor parece ser que ahora mismo cualquier equipo se puede dejar puntos en la pelea por estar arriba.
Tiene cierta aoranza? Piensa que todava tiene algo que hacer aqu en Espaa?
Acabo de salir de ah, lo necesitaba. Es cierto que al final como en casa no se est en ningn sitio, pero desde el ao pasado cuando habl tanto con Marcelino como con el club, tena decidido salir. Con Marcelino siempre tuve una relacin espectacular desde que lleg. Conmigo se comport de maravilla, contando conmigo para todo incluso estando en una situacin extraa para mi. Es ms, estuve con l hablando que si decida quedarme, me ayudara a estar ah, pero yo tena decidido salir. Mi etapa en el Athletic haba terminado. Estaba Unai, Jokin y ahora Julen y la portera estaba muy bien cubierta. Quera vivir una experiencia fuera de Espaa. No s lo que pasar de aqu al ao que viene o dentro de dos aos, pero no tengo veinte aos y no puedo tampoco pensarlo mucho. Es cierto que la vida futbolstica del portero se estira mucho y estoy compitiendo otra vez bien, pero ahora lo nico que pienso es en vivir la experiencia y ayudar a este club a crecer lo mximo posible y ayudarles con mi experiencia en todo lo que pueda.
En Enero animando al Athletic en Riad, no?
Si es en Riad igual me voy hasta al hotel con ellos. Para mi tenerles aqu a todos es especial, a Williams, a Muniain, a Ral, a Dani… estar con ellos vacilndonos un rato, estar la cuadrilla entera otra vez…Es algo que se echa de menos y para mi ser algo espectacular. Tenerlos a ellos, como al cuerpo tcnico y a los de marketing… Para mi ser maravilloso estar ah con todos. Nada ms llegar me dijeron que en enero nos veramos y ojal levantasen otra vez la Supercopa como el ao pasado.
Le vamos diciendo a Marcelino que el 26 tiene dueo, ?le parece?
Que lo vayan reservando, tengo ganas de verles despus de tanto aos con ellos se les echa de menos.





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