PlayOffs NBA 2022: Nikola Jokic tira del manual del MVP para sobrevivir al barrido de Stephen Curry y los Warriors


Los Denver Nuggets lograron imponerse este domingo a los Golden State Warriors por 126-121 en un partido que estaban obligados a ganar, por el 3-0 abajo que sufran en la eliminatoria.

El partido lo dominaron con solvencia hasta el ltimo minuto cuando Stephen Curry puso dos puntos por delante a los suyos. Sin embargo Nikola Jokic apareci como como factor diferencial con 37 puntos, ocho rebotes y seis asistencias. Adems, el serbio cont con el buen hacer de su entrenador, Michael Malone, al disear las jugadas finales.

Con el ambiente de ‘playoffs’ se vivi el encuentro, aunque con muchos aficionados visitantes en las gradas gracias a aquellos Warriors que ganaron tres anillos en cuatro aos (2015, 2018 y 2018) y que empez duro.

En ese ambiente se movieron mejor los californianos, con un 13-6 de salida gracias a dos triples seguidos de un Klay Thompson que, sin embargo, su aportacin en la primera mitad acab ah. Cuatro faltas en los primeros 24 minutos le dejaron sin apenas protagonismo.

Tras las faltas tempranas del escolta entr Stephen Curry, otra vez suplente, y err cuatro tiros seguidos; lo que fue una premonicin de la primera parte de los suyos.

Jokic impuso su ritmo

Los Nuggets bajaron el ritmo inicial, que no favoreca el juego habitual de su estrella, actual MVP y candidato a repetir esta temporada, Nikola Jokic. Impuso su baloncesto el serbio para firmar 18 puntos en el primer cuarto, por los 21 que anotaron todos los Warriors.

Steve Kerr, por lo desacertado de Andre Iguodala, opt por darle protagonismo al novato Jonathan Kuminga, quien firm buenos minutos en temporada regular pero que en los partidos previos su papel fue residual. A pesar de sus buenos minutos, aportando en defensa y en la finalizacin gracias a su fsico privilegiado, el factor diferencial de la primera parte estuvo en los Nuggets.

El tambin jugador de primer ao Bones Hyland anot tres triples seguidos saliendo del banquillo y le dio a los suyos una distancia de 17 minutos con solo 15 minutos jugados. Los Warriors fueron haciendo la goma, sin lograr reducir la distancia de dobles dgitos y yndose al descanso 63-52 abajo.

Jordan Poole, estrella de lo que llevamos de eliminatorias con 86 puntos en sus primeros tres partidos de ‘playoffs’ perdi tres balones; Stephen Curry, quien tiene un 92.3% en tiros libres esta temporada, fall dos seguidos.

Cuatro de 15 en triples y la nica buena noticia para los Warriors en la primera parte, adems de la ventaja de 3-0 en la eliminatoria, fue que Draymond Green, tras un encontronazo con DeMarcus Cousins, se libr de su segunda tcnica y la consiguiente expulsin.

Klay Thompson asume el protagonismo

El descanso no cambi la tnica del partido, pareci el inicio del encuentro con un Klay Thompson que asumi galones. Dos temporadas despus, tras una lesin en la rodilla y en el tendn de Aquiles, demostr sus ganas de ‘playoffs’. 13 puntos seguidos para poner a los suyos a siete, pero apareci Monte Morris con 15 en su casillero, tras no meter ninguna canasta en el primer tiempo, para dejar las cosas como estaban.

Los de Kerr siempre encontraban respuesta a sus intentos de remontada, hasta un ltimo cuarto en el que los Nuggets demostraron personalidad para no bajar los brazos, por el 3-0 y tras, finalmente, dejarse remontar la mxima de 17 puntos de ventaja que tuvieron, a falta de 1:47′.

Draymond Green, con un +20 en pista, fue expulsado por faltas, pero apareci Stephen Curry para dar ventaja a los suyos, la primera desde el primer cuarto.

Sin embargo, con las estrellas en la pista, fue el buen hacer del entrenador local, Michael Malone, el que determin el encuentro. Dibuj dos jugadas para atraer las ayudas a un Jokic que acab 37 puntos, 8 rebotes y 6 asistencias- y encontrar la ventaja.

Por su parte, Kerr, con dos abajo en el marcador, plante una extraa jugada colgndole el baln a Andrew Wiggins y lo perdi a manos de Austin Rivers, cinco robos en el encuentro.

Tras el tiempo muerto, le lleg el turno a Will Barton, quien liberado en la esquina tras el pase de Jokic anot el triple que puso el 126-121 definitivo y que hace que los Nuggets sigan vivos en la eliminatoria (3-1).





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