Playoffs NBA 2021: Chris Paul coloca a los Suns al borde de la final de la NBA


Los Phoenix Suns de Chris Paul y Devin Booker se colocaron este sbado a solo una victoria de la final de la NBA (1-3) tras ganar a domicilio a Los Angeles Clippers en un partido muy enrevesado, intenso y peleado por ambos equipos (80-84).

Con ese panorama, los Clippers, especialistas en remontadas en estos playoff, se sacudieron una primera mitad lamentable (36-50) y estuvieron a un solo punto de los Suns durante gran parte del tercer y el cuarto parcial.

Pero los angelinos no lograron ponerse por encima en todo el partido, Paul George fall desde el tiro libre en los ltimos segundos, y Chris Paul, un experto en manejar con serenidad los momentos ms delicados, certific el triunfo de los Suns desde la lnea de personal.

El base sum 18 puntos (6 de 22 en tiros) y 7 asistencias, Deandre Ayton consigui 19 puntos (8 de 14) y 22 rebotes, y Devin Booker, que acab eliminado por faltas, aport 25 puntos (8 de 22).

En los Clippers, que acabaron totalmente frustrados, los ms destacados fueron Paul George (23 puntos, con 5 de 20 en tiros, y 16 rebotes) y Reggie Jackson (20 puntos con 8 de 24 en intentos).

Kawhi Leonard volvi a ser baja por lesin en un partido de espantosa puntera: los Suns lograron un 36 % en tiros de campo y un 20 % en triples, mientras que los Clippers consiguieron un 32 % en total y un 16 % desde la lnea de tres.

PAUL DIRIGE, AYTON GOLPEA

Chris Paul tom la batuta desde el inicio. Firm un par de asistencias para Deandre Ayton y Devin Booker, anot una canasta de media distancia tpica de la casa, y dio forma a un contundente 2-10 de partida cuando solo se haban jugado 2.15.

El obligado tiempo muerto de Tyronn Lue solo sirvi de alfombra roja para que Mikal Bridges concretara un contraataque que hizo que todos los titulares de los Suns hubieran anotado en menos de tres minutos.

Sin embargo, los Clippers tiraron de instinto de supervivencia, reconstruyeron su defensa y modelaron un parcial de 7-0 entre Paul George, Marcus Morris e Ivica Zubac.

Cameron Payne, que se lesion en el partido anterior, le dio frescura a los Suns desde el banquillo. Aunque el gran protagonista fue un fantstico Ayton, que impuso su ley en la zona y que acab el primer cuarto con 11 puntos y 6 rebotes (29-20).

Los Clippers no daban una desde el triple (3 de 15) y se agarraron al rebote ofensivo como si fuera un salvavidas.

Adems, la tensin en la cancha hizo que saltaran chispas, con tcnicas incluidas, entre Paul George y Devin Booker y entre Cameron Payne y Terance Mann. Los Suns continuaron sumando recursos a su exhuberante arsenal y Cameron Johnson pidi sitio en la fiesta.

Pero fue un alley-oop de un omnipresente Ayton, a pase de Paul, lo que hizo que los visitantes se fueran en el marcador (26-39 a falta de 7.21).

Booker volvi a jugar a un gran nivel pero sum su tercera falta con 2.49 en el segundo cuarto, la nica preocupacin de los Suns en su alegre camino al vestuario (36-50).

MUERDEN LOS CLIPPERS

Los Clippers necesitaban urgentemente un cambio radical y salieron a morder en la reanudacin.

Reggie Jackson y Paul George se mostraron mucho ms agresivos en sus penetraciones y ensearon el camino hacia la remontada. El Staples Center de Los ngeles (EE.UU.) se apunt muy rpido a la pica, pero Paul, impecable en la lectura del partido, supo dormir el encuentro, sac faltas de debajo de las piedras y sofoc con veterana los aires rebeldes de los Clippers (46-59 a falta de 6.44).

Un parcial de 7-0, con Mann canalizando el espritu indomable de esta plantilla, volvi a estrechar la diferencia. Pero fue Jackson el que, pese a los problemas de su equipo para cerrar el rebote, conect un triple para anunciar a los cuatro vientos que los Clippers estaban de vuelta (58-63 con 3.32 en el reloj).

Los Clippers, con Jackson como jefe en la cocina (9 puntos en el tercer cuarto), reunieron todos los ingredientes para la remontada y dejaron a los Suns, pese a los esfuerzos de Booker, con muchas dudas para el desenlace (66-69).

Los focos de los Clippers apuntaron entonces a George para rematar la proeza y el alero anot 4 puntos seguidos que dejaron a los suyos al borde del destino soado (70-71 a falta de 10.07).

Un alley-oop de Ayton desenred el lo, pero Jackson respondi para los Clippers (74-75 con 4.57 por jugarse).

Al final, Paul y Booker abrieron una diminuta renta de tres puntos que fue suficiente para que los Suns sobrevivieran al intercambio de tiros libres en un ltimo minuto a cara o cruz.





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