NBA: Muere a los 73 aos Bob Lanier, el pvot Hall of Fame de los pies gigantes


Bob Lanier muri este martes a los 73 aos despus de una breve enfermedad. El pvot zurdo de 2,08 metros fue uno de los mejores interiores de la NBA en los aos 70. Jug 14 temporadas en la Liga repartidas entre los Pistons y los Bucks, siendo retirado su dorsal 16 por ambas franquicias. Promedi 20,1 puntos y 10,1 rebotes en su carrera, particip en ocho All Star y en 1992 entr en el Hall of Fame. Despus de retirarse trabaj en la NBA como embajador global.

«Durante ms de 30 aos, Bob fue nuestro embajador global y trabaj como asistente especial del comisionado David Stern y tambin mo, viajando por el mundo para ensear los valores del juego y tener un impacto positivo en los jvenes de todo el mundo. Era una de las personas ms amables y genuinas con las que he estado», le despidi Adam Silver a travs de un comunicado.

Lanier irrumpi en la NBA como primera eleccin de los Pistons en el draft de 1970 despus de llevar a la Final Four a St. Bonaventure, donde estuvo tres aos con promedios de 27,6 puntos y 15,7 rebotes. En la franquicia de Detroit acabara siendo el tercer anotador y reboteador histrico slo por detrs de Isiah Thomas y Bill Laimbeer.

Luchando contra los grandes pvots de la NBA

Durante su carrera, Lanier tuvo que lidiar con los grandes pvots de la poca, entre los que se encontraban leyendas de la talla de Kareem Abdul-Jabbar, Willis Reed, Wilt Chaberlain, Artis Gilmore, Bill Walton… Pese a su gran calidad y sus buenas estadsticas, sus Pistons slo pudiero ganar una serie de playoffs con l. En 1980 fue traspasado a los Bucks, donde jug menos, pero lleg a disputar las finales del Este en 1983 y 1984.

Durante su carrera, el pvot tuvo que superar numerosas lesiones y padeci problemas en los hombros, la espalda, los codos, las manos y los dedos de los pies. Precisamente el enorme tamao de sus pies le hizo famoso en la NBA. Se deca que utilizaba botas de la talla 22 americana, que equivale a un 56,5 en Europa. Un representante de la firma Converse ech por tierra la leyenda al decir que se trataba de una talla 22 coreana y que en realidad el pie de Lanier se quedaba slo en un 52,5 europeo. Unas zapatillas suyas se exponen en el Hall of Fame desde antes de que incluyeran su nombre. «Muchas personas pueden poner ambos pies en uno de mis zapatos», dijo en una ocasin.

Destacado servicio ala comunidad

Tambin fue reconocido por su trabajo fuera de las canchas. Gan el Premio de Ciudadana J. Walter Kennedy de la NBA en la temporada 77-78 por su destacado servicio comunitario. Despus de su carrera como jugador, ayud a iniciar la campaa Stay in School de la NBA y particip en otras actividades de divulgacin para la Liga. «Hay tanta necesidad. Cuando viajas a diferentes ciudades y pases, ves que hay tanta gente en una situacin desesperada que la NBA no puede hacer mucho. Hacemos una gran labor, pero siempre hay mucho ms por hacer», asegur hace aos.

Lanier tambin fue presidente del sindicato de jugadores durante los ltimos aos de su carrera y ejerci de asistente en los Warriors antes de asumir el mando por la renuncia de Don Nelson. Su balance con el equipo fue de 12-25.





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