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Los incendios forestales en California, los peores en la historia, ya tienen casi el tamaño de la ciudad de Los Ángeles

EFE

“Se propaga extremadamente rápido,es agresivo y peligroso”, dice Scott McLean, subdirector Departamento Forestal y de Protección contra Incendios de California (Cal Fire).

El incendio forestal que se produjo el pasado 27 de julio en la zona de Mendocino se convirtió este martes en el más grave de la historia de California (EE.UU.), tras haber arrasado 114.850 hectáreas de terreno. 

Conocido como “Mendocino Complex” tiene dos focos (Ranch y River) y está contenido en un 30 %, según informan las autoridades que esperan sofocar las llamas por completo la próxima semana. “Estamos a merced del viento”, reconoció el capitán Thanh Nguyen, portavoz de Cal Fire en el condado de Lake.

“Trágicamente, toda esta zona está realmente seca y es muy difícil extinguir las llamas”, agregó. Un total de 432 camiones de bomberos, 15 helicópteros y cerca de 4.000 agentes combaten las llamas.

El vertiginoso aumento del tamaño del incendio en las últimas fechas, que ha tenido lugar incluso de noche, cuando generalmente las llamas se calman, ha sorprendido a los propios bomberos. “Mira lo grande que fue, en cuestión de días… Mira qué rápido subió este complejo de Mendocino en el ranking. Eso no sucede. Eso simplemente no sucede”, añadió McLean.

El fuego ya ha superado las 113.800 hectáreas que quedaron devastadas en año pasado en los condados de Ventura y Santa Bárbara por el incendio Thomas.

#Mendocino Complex fire grows to become largest #WildFire in #CA history s.z9network.com/2KyRWSi

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El suceso ha provocado numerosas evacuaciones en los condados de Mendocino, Lake y Colusa, pero no ha dañado tantos edificios como otros que siguen en activo en el estado, porque se ha propagado por zonas remotas.

Por ahora, ha destrozado 143 edificios y amenaza con llevarse por delante otras 9.300 estructuras. Según los expertos, los años de sequía han creado las condiciones ideales para que los incendios forestales a gran escala se extiendan a mayor velocidad. De los cinco incendios forestales más grandes en la historia del estado, cuatro han ocurrido desde 2012.

Trump da ideas para combatir el fuego

El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, ha expresado en Twitter sus ideas sobre cómo combatir el fuego. Cree que el gobernador de California, Jerry Brown, “debería permitir un flujo libre de las vastas cantidades de agua que viene desde el norte y que es desviada estúpidamente al océano Pacífico”. Y sugirió que el agua “puede ser usada para los fuegos, agricultura y cualquier otra cosa”.

Trump tuiteó el domingo que “los incendios forestales de California se están magnificando y empeorando debido a las malas leyes ambientales que no permiten que una cantidad masiva de agua esté disponible fácilmente para ser utilizada adecuadamente”.

El agua “está siendo desviada hacia el océano Pacífico. ¡También debemos despejar la zona de árboles para detener la propagación del fuego!”, subrayó.

En la actualidad hay 18 incendios grandes en California, que, en total, han arrasado unas 230.000 hectáreas. El incendio Carr, próximo a la localidad de Redding, se ha cobrado las vidas de siete personas y ha destruido más de 1.000 viviendas.

🔥Fire Update: it almost doubled in size last night. It is growing north and south. 🏠 Our home is to the east of the fire and is still safe. The fire is 3X the size of Manhattan at this point, to put it into perspective. Last night didn’t go very well, but a lot of battles were won by the firefighters and support team to save the part of the city where our home is. The battle continues today. We are praying for our firefighters, the support team, the pilots and National Guard that are out there on the front lines. Kathy and I are a mess. This is absolutely devastating for us to see the city we love go through this. The safety of our home is a blessing but we mourn with so many friends that have lost everything.

Una publicación compartida de Alex Branning (@alexbranning) el28 Jul, 2018 a las 7:49 PDT

Los meteorólogos han lanzado avisos de emergencia por las altas temperaturas que se van a vivir en el condado de Los Angeles, donde se superarán los 42 grados durante esta semana en áreas como Woodland Hills.

A finales de julio, Brown declaró el estado de emergencia para los condados de Riverside, Shasta y Mariposa. Poco después Trump firmó el estado de emergencia para California, lo que supone que el Gobierno federal presta asistencia adicional para combatir los fuegos.

Según datos de Cal Fire, la de 2017 fue una de las temporadas de incendios más devastadoras para este estado, con 46 muertos y cerca de 559.000 hectáreas consumidas a causa de unos 9.000 fuegos forestales que destruyeron 10.800 estructuras

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